Tag Archives: poliitika

Aeg ärgata ! / Wake Up Call !

In extremely harsh statement, China and the EU’s new leader ordered to stop Ukrainian punishers.

В крайне резком заявлении Китай и новый лидер ЕС приказали остановить украинских карателей.

Китай и новый лидер ЕС приказали остановить украинских карателей

 

В крайне резком заявлении Китай и новый лидер ЕС приказали остановить украинских карателей

 

Впервые за весь украинский кризис, еще одна ведущая держава мира – Китай – высказалась без каких-либо дипломатических уловок, напрямую потребовав от Украины прекратить карательную операцию в Новороссии. В крайне резком заявлении генерального штаба НОАК прозвучало требование к украинским властям немедленно остановить “силовую операцию против мирного населения на юго-востоке Украины” – об этом собравшимся объявил китайский генерал-лейтенант Ван Гуаньчжун.

 

 

 

В крайне резком заявлении Китай и новый лидер ЕС приказали остановить украинских карателей

 

 

 

В крайне резком заявлении Китай и новый лидер ЕС приказали остановить украинских карателей

 

 

 

Напомним, что Китай и ранее обвинял в трагических событиях в Одессе, гражданской войне на Востоке Украины и Майдане “новые власти” Киева, пришедшие после свержения легитимного руководства страны. Кроме того, МИД КНР обвинил США и Европу в “воздействиях на украинцев”, фактически, заявив о том, что Майдан был организован и поддержан Западом. Добавим, что РФ и КНР недавно подписали “контракт тысячелетия” на более чем $400 миллиардов долларов, перевели расчеты в рубль и начали сверхтесное сотрудничество – это уже вызвало шок американских экспертов, начавших обвинять администрацию Обамы в том, что она “не повернулась к Азии, как обещала и это сделала Россия”.

 

Кроме того, Россия и Китай впервые начали совместные глобальные военные учения, в которых военные эксперты США видят “опасность военного объединения двух ядерных держав против Америки”.

 

Также с крайне жестким заявлением в адрес Украины и Запада выступила триумфатор выборов в Европарламент, глава “Национального фрона” Франции Мари Ле Пен. Она сообщила, что Европа и США виноваты в случившемся кризисе и кровопролитиях, подчеркнув, что “ЕС по американской указке представляют Россию в совершенно невыгодном свете”.

 

 

 

 

 

В крайне резком заявлении Китай и новый лидер ЕС приказали остановить украинских карателей

 

“Я выступаю за немедленную федерализацию Украины. Евросоюз подлил своего масла в огонь, когда решил предложить тесное экономическое партнерство государству, где примерно половина населения до сих пор смотрит на Восток”,- говорится в ее заявлении. Мари Ле Пен заметила, что “европейским политикам нужно осознать, что Штаты прежде всего преследуют свои интересы в странах Европе, стремясь расширить собственное присутствие в мире”.

 

Восхитилась Ле Пен и тем, что президент России “не позволяет никоим образом другим государствам навязывать ему решения”. Констатирует правоту Путина, пусть и перемежая это критикой и заместитель главреда The National Interest Миллер.

 

По ее словам, “Евросоюз сам заварил кашу и сейчас не хочет за собой убирать. “Путин оказался прав, когда в своей речи о присоединении крымского полуострова заявил, что эти земли в плане культуры и истории ближе к России. Он был прав, когда называет русских и украинцев братьями. У Украины и России история тесно взаимосвязана и переплетена, Киев поближе к Западной Европе”,- резюмирует она.

                                                                                 

First time in the Ukrainian crisis , another leading power in the world – China – expressed no diplomatic tricks directly from Ukraine to stop demanding punitive operation in the New Russia . In the extremely sharp statement of the General Staff of the PLA requirement sounded Ukrainian authorities to immediately stop the ” military operation against the civilian population in the south- east of Ukraine ” – this is announced to the Chinese audience , Lieutenant General Wang Guanzhong .

Recall that China previously blamed for the tragic events in Odessa, the Civil War in the East and the Independence of Ukraine ” new government ” in Kiev , came after the overthrow of the legitimate government. In addition, the Chinese Foreign Ministry accused the United States and Europe ” impacts on the Ukrainians ,” in fact , saying that the Maidan was organized and supported by the West. Add that Russia and China have recently signed a ” contract Millennium ” by more than $ 400 billion dollars were transferred settlements in rubles and began sverhtesnoe cooperation – it is shocked American experts began to accuse the Obama administration that it “was not turned to Asia, as promised and Russia did . ”

In addition, Russia and China first began joint global military exercises in which U.S. military experts see “the danger of a military union of two nuclear powers against America .”

Also extremely tough statement against Ukraine and the West made ​​victor of the elections to the European Parliament , the head of the “National fron ” Marie Le Pen in France . She reported that the U.S. and Europe are to blame for the crisis happened and bloodshed , stressing that ” the EU U.S. orders represent Russia in a very unfavorable light .”

In extremely harsh statement , China and the EU ‘s new leader ordered to stop Ukrainian punishers

“I stand for immediate federalization of Ukraine. European Union poured oil on the fire of his , when he decided to offer closer economic partnership between the state , where about half the population still looks to the East ,” – said in its statement . Marie Le Pen noted that ” European politicians need to realize that the United States primarily pursue their interests in the countries of Europe , seeking to expand their presence in the world .”

Le Pen and admired the fact that the president of Russia ” does not allow in any way other states to impose his decisions.” Putin says correctness , albeit punctuated this criticism and deputy chief editor of The National Interest Miller.
According to her, ” the EU itself brewed mess and now does not want to clean up after themselves . ” Putin was right when, in his speech on the accession of the Crimean peninsula , said that the land in terms of culture and history closer to Russia . He was right when he calls the Russian and Ukrainian brothers. In the history of Ukraine and Russia closely interrelated and intertwined , Kiev closer to Western Europe “- sums it .

The situation in Ukraine. Chronicle of events. on March 6 International Panorama.

Ситуация на Украине. Хроника событий. 6 марта

6 марта, 20:32 дата обновления: 6 марта, 20:33 UTC+4
Евросоюз опубликовал санкционный список украинских чиновников. В списке 18 человек, в том числе Виктор Янукович и его сыновья

 

ИТАР-ТАСС/Матыцин Валерий

 

ЕС проведет экстренный саммит по Украине. Главы МИД стран Запада и РФ не смогли договориться о создании контактной группы по Украине

 

20.27 мск Горсовет Севастополя постановил провести 16 марта референдум по вхождению города в состав РФ.

 

20.19 мск В случае присоединения к Крыма к России автономия войдет в рублевую зону, заявил первый вице-премьер Крыма Рустам Темиргалиев.

 

20.05 мск Арсений Яценюк пригласил Совет НАТО на уровне послов провести заседание в Киеве. “Я считаю, что нам нужно расширить наше сотрудничество. Было бы хорошо также получить техническую помощь для улучшения военных возможностей Украины. Это значительно помогло бы нам повысить наши оборонные возможности и поддерживать стабильность в регионе”, – сказал он.

 

В свою очередь, генсек НАТО Андерс Фог Расмуссен приветствовал “сдержанность украинской армии перед лицом серьезного давления”. “Хладнокровие – это путь к снижению напряжения”, – заявил он.

 

 

 

20.01 мск Генпрокуратура Украины возбудила против Виктора Януковича уголовное дело по обвинению в захвате государственной власти в 2010 году. Прокуратура утверждает, что Янукович “неконституционным способом изменил конституцию Украины и тем самым захватил государственную власть”.

 

19.57 мск Украина не рассматривает вопрос вступления в НАТО, заявил утвержденный Верховной радой главой временного правительства Украины Арсений Яценюк.

 

19.54 мск Арсений Яценюк заверил генсека НАТО в том, что Киев рассматривает только мирные пути выхода из кризиса.

 

19:36 мск По данным МВД Украины, за два дня кампании по разоружению населения сдано около 70 единиц оружия.

 

19.28 мск Президент РФ не входит в санкционный список Вашингтона, заявил представитель администрации США.

 

19.08 мск Губернатор Донецкой области Сергей Тарута заявил о постепенной “нормализации ситуации в центре Донецка”. Правоохранительные органы вытеснили митингующих из здания администрации. При этом около 70 человек были задержаны. В настоящее время здесь находится большое количество силовиков, жителей к зданию не подпускают.

 

Около сотни протестующих вновь пришли к администрации, предполагая, что митинг будет возобновлен. Сотрудники милиции задержали двух человек, которые призывали присутствующих в очередной раз занять здание администрации.

 

19.03 мск В Донецке задержан “народный губернатор” области Павел Губарев. Об этом сообщили в Службе безопасности Украины.

 

У США нет и не может быть морального права на нравоучения по поводу соблюдения международных норм и уважения суверенитета других стран… Россию смеют упрекать в “вооруженной агрессии”, когда она вступается за своих соотечественников, составляющих большинство населения Крыма, чтобы не дать ультранационалистическим силам устроить еще один кровавый “майдан” Александр Лукашевич официальный представитель МИД РФ

 

18.54 мск Как заявили в МИД РФ, госдеп США пытается сыграть на бессовестно однобокой трактовке событий на Украине, игнорируя многочисленные свидетельства бесчинств радикал-националистов, включая провокационные убийства снайперами.

 

18.53 мск Утвержденный Верховной радой главой временного правительства Украины Арсений Яценюк высказался за выстраивание нового типа отношений между Украиной и Россией. “Мы готовы к сотрудничеству, но не готовы сдаваться и быть в подчинении у России”, – сказал он.

 

18.51 мск Администрация США рассматривает вопрос о внесении новых имен российских чиновников в так называемый список Магнитского. Об этом на слушаниях в палате представителей Конгресса,посвященных ситуации на Украине, сообщил заместитель помощника госсекретаря Эрик Рубин.

 

18.45 мск Украинские пограничные службы препятствуют свободному пересечению границы гражданами России, сообщили в МИД РФ.

 

18.43 мск Военные наблюдатели ОБСЕ будут дожидаться в Херсоне разрешения на посещение Крыма, заявил представитель организации.

 

18.18 мск Переходное правительство Украины “не намерено прибегать к военной силе в конфликте в Крыму, если страна не подвергнется прямому иностранному вторжению”, заявил утвержденный Верховной радой главой временного правительства Украины Арсений Яценюк. По его утверждению, Киев рассматривает происходящее в Крыму как прямую “российскую военную агрессию”.

 

18.17 мск Инфляция на Украине в феврале ускорилась до 0,6%.

 

18.15 мск Председатель Совета Федерации Валентина Матвиенко 7 марта проведет встречу с делегацией Верховного совета Крыма, сообщили в пресс-службе Совфеда.

 

18.14 мск Филиал МГУ в Севастополе работает спокойно, без срывов занятий, сообщил Виктор Садовничий

 

Мы призываем Россию не признавать так называемое правительство Крыма Арсений Яценюк утвержденный Верховной радой премьер-министром страны

 

18.02 мск Крым останется неотъемлемой частью Украины, считает утвержденный Верховной радой премьер-министром страны Арсений Яценюк на пресс-конференции после встречи с Брюсселе с лидерами 28 стран ЕС, собравшимися на экстренный саммит по Украине.

 

18.02 мск ВЭБ не собирается продавать украинский Проминвестбанк, никаких убытков на Украине банк пока не несет, заявил глава Внешэкономбанка Владимир Дмитриев.

 

18.00 мск Курс доллара США к украинской гривне по итогам торгов на межбанковском рынке Украины в четверг снизился на 1,6% по сравнению с уровнем закрытия среды и составил 9,25 гривны за доллар.

 

17.58 мск По словам министра иностранных дел России Сергея Лаврова, госсекретарь США Джон Керри заверил, что пока никаких списков по визовым санкциям.

 

 

 

17.55 мск В Госдуме представили юридические аргументы легитимности референдума в Крыму. По словам члена комитета Госдумы по делам СНГ Василия Лихачева, право Крыма на изменение статуса базируется на двух принципах. “Первый принцип – это право народа на самоопределение”, – подчеркнул парламентарий. Второй юридический аргумент легитимности предстоящего референдума “связан с тем, что международное публичное право и соответствующие международные документы, включая Устав ООН, заключительный акт Хельсинкского совещания по вопросам безопасности и сотрудничеству 1975 года, говорят о политических правах населения, конкретного человека – на деятельность, на волеизъявление по политическому спектру”, продолжил Лихачев.

 

17.54 мск Намерения США ввести санкции против РФ – это уже угроза, заявил глава МИД России Сергей Лавров.

 

17.53 мск Все предприятия, расположенные на территории Крыма и которые находятся в государственной собственности Украины, будут национализированы, заявил первый вице-премьер автономной республики Рустам Темиргалиев. При этом он заметил, что вся собственность частного бизнеса, включая землю, недвижимость, предприятия, будет переоформлена в соответствии с российским законодательством.

 

 

 

17.52 мск В Одессе лидеры общественных организаций сформировали “штаб протестных сил”, чтобы совместными усилиями добиваться децентрализации власти на Украине. С инициативой о его формировании выступил на завершившемся сегодня митинге перед областной администрацией депутат Верховной рады Украины Игорь Марков, который прилетел в четверг в Одессу из Москвы.

 

17.44 мск Депутаты Госдумы 7 марта встретятся с делегацией Верховного совета Крыма, сообщили в думском Управлении по связям с общественностью и взаимодействию со СМИ.

 

17.40 мск Глава МИД РФ Сергей Лавров и госсекретарь США Джон Керри провели в Риме двустороннюю встречу, в ходе которой обсудили ситуацию на Украине.

 

17.27 мск Военных наблюдателей из стран Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе не допустили на территорию Крыма. “Наблюдателей развернули на контрольном пункте по пути из Одессы в Крым”, – сказал представитель ОБСЕ.

 

16:51 мск Минфин Украины пока не рассматривает вопрос реструктуризации платежей. Обслуживание и погашение государственного долга Украины “осуществляется в установленные сроки в полном объеме”, заявили в ведомстве.

 

 

 

16.43 мск Президент США Барак Обама распорядился ввести санкции в отношении лиц и организаций, подрывающих демократические институты на Украине.

 

16.29 мск Заместителей министра обороны Украины уволили за отказ придать “Правому сектору” статус регулярных военизированных подразделений. Такое распоряжение подписал назначенный Верховной радой премьер-министром Украины Арсений Яценюк, сообщил источник в правительстве страны. “Яценюк освободил от должности первого замминистра обороны Украины Александра Олейника, Владимира Можаровского и Артуро Франциско Бабенко”, – сказал источник.

 

16.18 мск Украинский олигарх Сергей Курченко опроверг все обвинения со стороны ЕС в преступлениях, связанных с хищением государственных средств и их незаконным выводом с Украины. “Я удивлен, что попал в список лиц, относительно которых ЕС применил ограничительные меры. Но еще более я удивлен формулировкой “лицо, подлежащее расследованию за участие в преступлениях, связанных с хищением государственных средств и их незаконным выводом с Украины”. Я честный украинский бизнесмен, который всегда инвестировал в Украину, и именно здесь сосредоточен практически весь мой бизнес”, – заявил Курченко.

 

 

 

16.10 мск Вопрос выхода Автономной Республики Крым может решаться только на всеукраинском референдуме. Такое заявление сделал глава представительства ЕС на Украине Ян Томбинский.

 

16.07 мск Проверочная миссия Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе (ОБСЕ) планирует посетить Крым. Об этом сообщил журналистам директор департамента информационной политики МИД Украины Евгений Перебейнос. “Сегодня Верификационная миссия Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе планирует вылететь в Крым”, – сказал он.

 

14.12 мск Украине “необходимо привлечь около $13 млрд” кредитов для того, чтобы расплатиться с долгами. Такую оценку высказал назначенный Верховной радой министром экономического развития и торговли Павел Шеремет.

 

 

Инфографика Автономная Республика Крым

Автономная Республика Крым. Инфографика ИТАР-ТАСС

 

13.54 мск Верховный совет Крыма принял принципиальное решение о вступлении автономии в состав РФ.

 

13.26 мск Референдум о статусе Крыма пройдет 16 марта. Об этом ИТАР-ТАСС заявил первый вице-премьер Автономной Республики Крым Рустам Темиргалиев.

 

12.32 мск Вопрос о выдаче лидера “Правого сектора” Дмитрия Яроша будет рассматриваться в соответствии с украинским законодательством, и в связи с наличием у него гражданства Украины в экстрадиции будет отказано, сообщили в пресс-службе украинской генпрокуратуры.

 

12.29 мск Визит делегации Верховного совета Крыма во главе со спикером Владимиром Константиновым в Москву, который должен был начаться 6 марта, отложен.

 

11.51 мск Генеральная прокуратура Украины инкриминировала командующему Черноморским флотом России вице-адмиралу Александру Витко совершение преступлений на территории Автономной Республики Крым.

 

11.10 мск Милиция освободила здание Донецкой областной администрации; задержаны 70 человек. В милиции также подтвердили информацию местных СМИ о задержании “народного губернатора” Павла Губарева.

 

09.08 мск Евросоюз опубликовал санкционный список украинских чиновников. В списке 18 человек, среди которых Виктор Янукович, его сыновья, Николай Азаров и другие.

 

07.06 мск СБ ООН проведет четвертую за неделю встречу по Украине. На совещании будет уделено особое внимание инциденту, который произошел в Крыму со спецпредставителем ООН Робертом Серри.

 

05.06 мск Россия, США и Европа согласны с тем, что и кризис на Украине, и ситуация, сложившаяся из-за событий в этой стране, должны быть урегулированы путем диалога. Об этом заявил госсекретарь США Джон Керри после переговоров с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым и главами МИДов ряда европейских государств.

 

04.53 мск США считают, что приезд в Крым наблюдателей от ООН или Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе (ОБСЕ) позволит найти выход из сложившейся на Украине ситуации.

 

04.34 мск Замгенсека ООН считает, что напряженность на границе Херсонской области и Крыма снизилась. Вместе с тем он констатировал, что ситуация в этом районе остается неопределенной и призвал все стороны проявить сдержанность.

 

04.26 мск МИД Балтии, Северных стран и Вышеградской группы обсудят политику ЕС и ситуацию на Украине. Мероприятие с участием руководителей внешнеполитических ведомств Латвии, Литвы, Эстонии, Дании, Исландии, Норвегии, Финляндии, Швеции, Венгрии, Польши, Словакии и Чехии продлится два дня.

 

04.23 мск Президент США Барак Обама и премьер-министр Великобритании Дэвид Кэмерон считают, что Россия уже начала платить цену за свои действия на Украине.

 

02.42 мск Госсекретарь США Джон Керри и ряд глав МИДов ЕС в беседе с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым отказались “комментировать утечки” о телефонном разговоре верховного представителя Евросоюза по иностранным делам и политике безопасности Кэтрин Эштон с руководителем дипслужбы Эстонии Урмасом Паэтом. Об этом сообщил источник в российской делегации.

 

На аудиозаписи эстонский министр уверяет главу европейской дипслужбы в том, что за снайперами на Майдане “стоит не Янукович”.

 

02.06 мск ЕС проведет экстренный саммит по Украине. Участники встречи, в частности, рассмотрят возможность введения санкций в отношении России.

 

01.50 мск Главы МИД стран Запада и РФ не смогли договориться о создании контактной группы по Украине.

 

01.18 мск Александр Грушко: российская сторона разочарована итогами Совета Россия-НАТО. Ранее Североатлантический альянс приостановил проведение военных и гражданских встреч с РФ.

 

01.15 мск Госсекретарь США Джон Керри сообщил, что надеется продолжить обсуждение украинского кризиса на встрече с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым в Риме.

 

01.14 мск Исполняющий обязанности генерального прокурора Украины Олег Махницкий сообщил, что установлены лица, расстрелявшие 2 марта под Киевом трех сотрудников госавтоинспекции. Между тем он не стал отрицать того факта, что преступники имеют отношение к беспорядкам в Киеве.

 

01.05 мск Россия убеждена, что НАТО может осложнить ситуацию на Украине, заявил постоянный представитель России при НАТО Александр Грушко.

 

00.41 мск Глава МИД Франции допускает, что выйти из кризиса на Украине можно уже в ближайшее время.

 

 

Ситуация на Украине. Хроника событий. 5 марта

Ukraine and the ‘Little Cold War’ !

We must consider the future of Eurasia after the fall of the Soviet Union. Since 1991, the region has fragmented and decayed. The successor state to the Soviet Union, Russia, is emerging from this period with renewed self-confidence. Yet Russia is also in an untenable geopolitical position. Unless Russia exerts itself to create a sphere of influence, the Russian Federation could itself fragment.

For most of the second half of the 20th century, the Soviet Union controlled Eurasia — from central Germany to the Pacific, as far south as the Caucasus and the Hindu Kush. When the Soviet Union collapsed, its western frontier moved east nearly 1,000 miles, from the West German border to the Russian border with Belarus. Russian power has now retreated farther east than it has been in centuries. During the Cold War it had moved farther west than ever before. In the coming decades, Russian power will settle somewhere between those two lines.

After the Soviet Union dissolved at the end of the 20th century, foreign powers moved in to take advantage of Russia’s economy, creating an era of chaos and poverty. Most significantly, Ukraine moved into an alignment with the United States and away from Russia — this was a breaking point in Russian history.

The Orange Revolution in Ukraine, from December 2004 to January 2005, was the moment when the post-Cold War world genuinely ended for Russia. The Russians saw the events in Ukraine as an attempt by the United States to draw Ukraine into NATO and thereby set the stage for Russian disintegration. Quite frankly, there was some truth to the Russian perception.

If the West had succeeded in dominating Ukraine, Russia would have become indefensible. The southern border with Belarus, as well as the southwestern frontier of Russia, would have been wide open.

Russia’s Resurgence

After what Russia regarded as an American attempt to further damage it, Moscow reverted to a strategy of reasserting its sphere of influence in the areas of the former Soviet Union. The great retreat of Russian power ended in Ukraine. For the next generation, until roughly 2020, Russia’s primary concern will be reconstructing the Russian state and reasserting Russian power in the region.

Interestingly, the geopolitical shift is aligning with an economic shift. Vladimir Putin sees Russia less as an industrial power than as an exporter of raw materials, the most important of which is energy (particularly natural gas). He is transforming Russia from an impoverished disaster into a poor but more productive country. Putin also is giving Russia the tool with which to intimidate Europe: the valve on a natural gas pipeline.

But the real flash point, in all likelihood, will be on Russia’s western frontier. Belarus will align itself with Russia. Of all the countries in the former Soviet Union, Belarus has had the fewest economic and political reforms and has been the most interested in recreating some successor to the Soviet Union. Linked in some way to Russia, Belarus will bring Russian power back to the borders of the former Soviet Union.

From the Baltics south to the Romanian border there is a region where borders have historically been uncertain and conflict frequent. In the north, there is a long, narrow plain, stretching from the Pyrenees to St. Petersburg. This is where Europe’s greatest wars were fought. This is the path that Napoleon and Hitler took to invade Russia. There are few natural barriers. Therefore, the Russians must push their border west as far as possible to create a buffer. After World War II, they drove into the center of Germany on this plain. Today, they have retreated to the east. They have to return, and move as far west as possible. That means the Baltic states and Poland are, as before, problems Russia has to solve.

Defining the limits of Russian influence will be controversial. The United States — and the countries within the old Soviet sphere — will not want Russia to go too far.

Russia will not become a global power in the next decade, but it has no choice but to become a major regional power. And that means it will clash with Europe. The Russian-European frontier remains a fault line.

It is unreasonable to talk of Europe as if it were one entity. It is not, in spite of the existence of the European Union. Europe consists of a series of sovereign and contentious nation-states.

In short, post-Cold War Europe is in benign chaos. Russia is the immediate strategic threat to Europe. Russia is interested not in conquering Europe, but in reasserting its control over the former Soviet Union. From the Russian point of view, this is both a reasonable attempt to establish some minimal sphere of influence and essentially a defensive measure.

Obviously the Eastern Europeans want to prevent a Russian resurgence. The real question is what the rest of Europe might do — and especially, what Germany might do. The Germans are now in a comfortable position with a buffer between them and the Russians, free to focus on their internal economic and social problems. In addition, the heritage of World War II weighs heavily on the Germans. They will not want to act alone, but as part of a unified Europe.

Russia is the eastern portion of Europe and has clashed with the rest of Europe on multiple occasions. Historically, though, Europeans who have invaded Russia have come to a disastrous end. If they are not beaten by the Russians, they are so exhausted from fighting them that someone else defeats them. Russia occasionally pushes its power westward, threatening Europe with the Russian masses. At other times passive and ignored, Russia is often taken advantage of. But, in due course, others pay for underestimating it.

Geographic Handicaps, Energy Assets

If we are going to understand Russia’s behavior and intentions, we have to begin with Russia’s fundamental weakness — its borders, particularly in the northwest. On the North European Plain, no matter where Russia’s borders are drawn, it is open to attack. There are few significant natural barriers anywhere on this plain. Pushing its western border all the way into Germany, as it did in 1945, still leaves Russia’s frontiers without a physical anchor. The only physical advantage Russia can have is depth. The farther west into Europe its borders extend, the farther conquerors have to travel to reach Moscow. Therefore, Russia is always pressing westward on the North European Plain and Europe is always pressing eastward.

Europe is hungry for energy. Russia, constructing pipelines to feed natural gas to Europe, takes care of Europe’s energy needs and its own economic problems, and puts Europe in a position of dependency on Russia. In an energy-hungry world, Russia’s energy exports are like heroin. It addicts countries once they start using it. Russia has already used its natural gas resources to force neighboring countries to bend to its will. That power reaches into the heart of Europe, where the Germans and the former Soviet satellites of Eastern Europe all depend on Russian natural gas. Add to this its other resources, and Russia can apply significant pressure on Europe.

Dependency can be a double-edged sword. A militarily weak Russia cannot pressure its neighbors, because its neighbors might decide to make a grab for its wealth. So Russia must recover its military strength. Rich and weak is a bad position for nations to be in. If Russia is to be rich in natural resources and export them to Europe, it must be in a position to protect what it has and to shape the international environment in which it lives.

In the next decade, Russia will become increasingly wealthy (relative to its past, at least) but geographically insecure. It will therefore use some of its wealth to create a military force appropriate to protect its interests, buffer zones to protect it from the rest of the world — and then buffer zones for the buffer zones. Russia’s grand strategy involves the creation of deep buffers along the North European Plain, while it divides and manipulates its neighbors, creating a new regional balance of power in Europe. What Russia cannot tolerate are tight borders without buffer zones, and its neighbors united against it. This is why Russia’s future actions will appear to be aggressive but will actually be defensive.

Russia’s actions will unfold in three phases. In the first phase, Russia will be concerned with recovering influence and effective control in the former Soviet Union, re-creating the system of buffers that the Soviet Union provided it. In the second phase, Russia will seek to create a second tier of buffers beyond the boundaries of the former Soviet Union. It will try to do this without creating a solid wall of opposition, of the kind that choked it during the Cold War. In the third phase — really something that will have been going on from the beginning — Russia will try to prevent anti-Russian coalitions from forming.

If we think of the Soviet Union as a natural grouping of geographically isolated and economically handicapped countries, we can see what held it together. The countries that made up the Soviet Union were bound together of necessity. The former Soviet Union consisted of members who really had nowhere else to go. These old economic ties still dominate the region, except that Russia’s new model, exporting energy, has made these countries even more dependent than they were previously. Attracted as Ukraine was to the rest of Europe, it could not compete or participate with Europe. Its natural economic relationship is with Russia; it relies on Russia for energy, and ultimately it tends to be militarily dominated by Russia as well.

These are the dynamics that Russia will take advantage of in order to reassert its sphere of influence. It will not necessarily recreate a formal political structure run from Moscow — although that is not inconceivable. Far more important will be Russian influence in the region over the next five to 10 years.

The Russians will pull the Ukrainians into their alliance with Belarus and will have Russian forces all along the Polish border, and as far south as the Black Sea. This, I believe, will all take place by the mid-2010s.

There has been a great deal of talk in recent years about the weakness of the Russian army, talk that in the decade after the collapse of the Soviet Union was accurate. But here is the new reality — that weakness started to reverse itself in 2000, and by 2015 it will be a thing of the past. The coming confrontation in northeastern Europe will not take place suddenly, but will be an extended confrontation. Russian military strength will have time to develop. The one area in which Russia continued research and development in the 1990s was in advanced military technologies. By 2010, it will certainly have the most effective army in the region. By 2015-2020, it will have a military that will pose a challenge to any power trying to project force into the region, even the United States.

RSS for Posts RSS for Comments